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田文林:“巫術經濟學”埋下美國衰退隱患

作者:田文林 發布時間:2020-08-01 10:43:52 來源:環球時報 字體:   |    |  

  2020-07-14 02:22:21

  美國國力日衰早已不是秘密。一般認為,2003年伊拉克戰爭是美國國力由盛轉衰的轉折點。但正所謂“草蛇灰線,伏脈千里”,早在里根政府時期(1980年-1988年),美國就因推行新自由主義埋下了由盛轉衰的伏筆。

  表面看,里根時期正是美國歷史上的高光時刻。當年里根政府打著“重振國威”口號,對外與蘇聯強硬對抗,使冷戰態勢從“蘇攻美守”轉向“美攻蘇守”,后來又因蘇聯解體成為唯一超級大國。因此不少人對里根政績評價甚高,甚至將其列為美國歷史上最偉大的總統之一。但透過現象看本質,恰恰是在那個“烈火烹油”的繁榮表象之下,美國經濟開始由實轉虛,日漸走上經濟金融化道路,最終使美國“體質”越來越差,最終在2008年爆發金融危機,并在應對當前這場新冠疫情時表現糟糕透頂。

  導致這一切的主要原因之一,就是里根政府大力推行的新自由主義政策。里根上臺后,拋棄自大蕭條時代以來始終奉行的凱恩斯主義,轉而奉行以市場化、私有化、去管制化為主要特征的新自由主義政策。這派理論認為,需求的擴大超過實際產量的增長,就會導致通貨膨脹,并由此導致生產停滯。從這一理論出發,里根政府的政策目標從“全面就業”轉向“抑制通脹”。但這一政策既未真正發展生產力,也未緩解階級矛盾,反而制造出更多棘手問題。

  首先,“反通脹”政策加速實體經濟萎縮。通貨膨脹原本就是經濟發展的伴生物,適度通脹非但無害,反而有利于經濟繁榮。但里根政府從維護大資本利益角度出發,將“防通脹”作為首要目標。而降低通脹,必然要實行從緊的貨幣政策;貨幣供應減少,又導致利率上升;貸款成本上升,又導致企業生存困難,企業為獲得更多利潤,不得不大量向海外轉移中低端產業,利用發展中國家相對低廉的土地和勞動者成本,降低產品成本,由此造成實體經濟日趨萎縮。

  與此同時,大量資本涌向利潤率更高的金融領域,從事“錢生錢”的金融炒作,由此打開了經濟金融化的“潘多拉魔盒”。眾所周知,經濟金融化是“資本主義進入秋天”的象征。金融資本本身并不創造財富,而只是參與財富的分配,因此金融資本占據經濟主導,無疑是生產力倒退的體現。

  從現實看,產業空心化和經濟金融化導致美國經濟和社會陷入惡性循環:實體產業不足,導致失業問題劇增和中產階級隊伍萎縮,同時政府因稅源減少導致財政狀況惡化。加上里根大力增加軍費開支,導致美國財政赤字居高不下。事實上,正是從里根政府開始,美國由最大債權國轉為最大債務國。

  其次,“劫貧濟富”政策導致美國貧富分化空前加劇。任何改革都是利益再分配過程,因此必然是個“誰得到什么,如何得到”的問題。里根政府改善供給側的主要舉措,就是通過大幅減稅給大資本讓利,同時嚴厲打壓工會、抑制工人工資待遇,由此導致大量就業人員無法獲得較高薪酬的全職工作。此外,忽視就業問題,還導致失業率居高不下,龐大的失業和半失業人口無形中成為任由資本盤剝的“蓄水池”??梢哉f,里根政府的社會財富分配政策,實質上是站在大資本一邊的“劫貧濟富”政策。

  從政策效果看,美國企業大幅減稅導致政府財政收入減少,財政赤字日增。而政府解決財政赤字的辦法,就是通過變賣國企和公共服務設施釋放“紅利”。另一種辦法就是大幅削弱福利開支,將普惠性福利轉向選擇性救濟。據統計,1980年-1984年,里根政府通過減稅和改變預算支出比例,造成低收入人群230億美元的收入損失,同時為高收入家庭增加了350億美元收入。

  為了給這種“劫貧濟富”的政策辯護,里根政府拋出“涓滴效應”(又稱利益均沾論、滴漏理論)的概念。里根政府認為,在經濟發展中,政府救濟不是救濟窮人的最好方法,應該通過經濟增長使總財富增加。當社會財富足夠豐富,便會使財富自動從富人口袋流向窮人口袋。因此“涓滴經濟學”也被稱為“里根經濟學”。

  然而,“涓滴效應”從來就沒發生過。資本謀求剩余價值最大化的本性,最終導致資本家財富積累與勞動者貧困積累的“資本主義絕對規律”,由此造成美國的收入不平等、財富不平等和機會不平等空前加劇。減稅和削減社會福利開支,并沒有帶來預期中的投資增長。美國的大公司借助政府減稅增加了利潤,卻沒將增加的利潤變成大規模的投資。據統計,1980年-1983年,美國政府通過減稅對大公司的補貼增加了41%,但同期私人資本的投資卻下降了9%。

  而且,里根政府用于救濟窮人的資金,主要是通過加大向收入較高的中產階級征稅所得。公司收入稅占政府稅收總額的比例,1960年為23.2%,1970年為17.0%,1980年為12.5%,1984年減少至7.8%。相反,個人繳納的社會保險稅的比例,1960年為15.9%,1970年為23.0%,1980年為23.0%,1984年為30.5%。最終出現了“1%對99%”的金字塔型社會結構。中產階級隊伍利益受損,導致社會主要矛盾從原來資本家與勞動者階層的對抗,變成了勞動者階層內部的對抗,出現了“白人對抗黑人、男人對抗女人、青年對抗老年、中等收入者對抗低收入者”的局面。

  里根政府的這套做法被競選對手稱為“巫術經濟學”,這話并不過分。里根政府時期經濟政策留下的教訓,不僅應當引起當今美國執政精英的反思,也為其他國家提升治理水平提供了鏡鑒。(作者是中國現代國際關系研究院研究員)

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